¿Puede Un Empleador Retener Las Propinas? Qué Dice La Ley De California

¿Puede Un Empleador Retener Las Propinas? Qué Dice La Ley De California

Las propinas son una parte esencial de la industria de servicios al cliente, ofreciendo una forma para que los clientes muestren su aprecio por un excelente servicio. Sin embargo, hay casos en los que los empleadores retienen ilegalmente las propinas, privando a los empleados de sus ingresos bien ganados.

Este blog explora si los empleadores pueden retener legalmente las propinas en California, para qué están destinadas las propinas, las consecuencias para los empleadores que violan la ley y qué pueden hacer los empleados para proteger sus derechos.

Las propinas son de tu propiedad, pero, ¿las retienen?

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Retención De Propinas: Qué Significa

Las propinas en efectivo o con cargo a la cuenta ofrecen la oportunidad de recompensar a los empleados por su servicio ejemplar al ofrecer pagos adicionales de forma voluntaria. Esto se practica en diversos establecimientos orientados al servicio, incluyendo restaurantes, bares, cafeterías, hoteles y otros negocios relacionados con la hospitalidad.

La distribución del ingreso de propinas puede variar según las políticas del establecimiento de servicios. En algunos casos, las propinas pueden compartirse entre todos los empleados, mientras que en otros se asignan únicamente al empleado que atendió directamente al cliente.

Independientemente del método de distribución, el principio fundamental es el mismo: las propinas pertenecen a los empleados que las ganaron, y los empleadores o dueños de negocios no deben retener o redirigir estas gratificaciones para su propio beneficio.

El Propósito De Las Propinas

Para los trabajadores de servicio, incluidos los empleados de cocina, que a menudo ganan un salario de base por hora, las propinas actúan como un complemento significativo a sus ingresos. Como valor añadido a sus ingresos, las propinas se consideran propiedad del empleado – como un regalo del cliente por su servicio ejemplar y es totalmente independiente del salario que reciben de su empleador. 

Asegurando el cumplimiento del salario mínimo

Los empleadores son responsables de garantizar que sus trabajadores que reciben propinas en efectivo ganen al menos el salario mínimo federal estándar, incluidas las propinas. Si el salario por hora y las propinas de un empleado no cumplen con los requisitos del salario mínimo, el empleador está obligado a cubrir la diferencia para garantizar el cumplimiento.

Arreglos de propinas obligatorios

Algunos establecimientos de servicios implementan arreglos de distribución obligatoria de ingreso por propinas, donde una parte de las propinas recolectadas de los clientes se comparte entre los empleados elegibles. Esta práctica tiene como objetivo crear una distribución justa de las gratificaciones entre el personal de servicio, incluyendo a los meseros, bussers y empleados no propinas, como lavaplatos, cocineros y limpiadores.

Equilibrar ingresos y motivación

Las propinas ofrecen una oportunidad única para que los empleados controlen sus ingresos hasta cierto punto. Un servicio excepcional puede llevar a propinas más altas, lo que crea un incentivo para que los empleados brinden experiencias excepcionales al cliente. Por otro lado, también resalta la importancia de brindar un servicio excepcional, fomentando una fuerza laboral motivada y atenta.

Elección y discreción del cliente

El concepto de propinas es voluntario. Esta elección personal permite a los clientes recompensar el servicio recibido y también responsabilizar a los empleados por su desempeño.

Puede un empleador retener las propinas

Leyes Relacionadas Con Salarios Y Propinas En California

En California, los derechos de los empleados de servicio con respecto a las propinas están protegidos bajo las leyes laborales estatales.

  • Código Laboral de California, Sección 351: Esta ley establece que los empleadores tienen estrictamente prohibido recolectar, tomar o recibir cualquier parte de las propinas pagadas, dadas o dejadas por un cliente para un empleado. Esto protege los ingresos bien ganados de los empleados de servicio y garantiza que reciban el valor completo de las propinas.
  • Código Laboral de California, Sección 204: Esta ley de salarios y horas de trabajo de California, establece que todos los salarios ganados deben pagarse al menos dos veces al mes en días de pago regulares, según lo designado por el empleador. También especifica que los empleadores no pueden hacer deducciones de los salarios por faltantes en la caja registradora, roturas u otros gastos comerciales que puedan ocurrir durante el curso del empleo.
  • Publicación 115 del EDD: El Departamento de Desarrollo del Empleo de California publicó una guía que destaca las pautas sobre cómo informar las propinas al presentar impuestos federales sobre nóminas.

Consecuencias Para Los Empleadores

Los empleadores que no cumplen con las estrictas regulaciones de California en cuanto a la retención de propinas se exponen a graves consecuencias. Las leyes laborales del estado protegen firmemente los derechos de los empleados de servicio. Cuando los empleadores no cumplen con estas leyes, pueden estar sujetos a penalidades significativas y acciones legales, como:

Reembolso de propinas retenidas

Una de las consecuencias inmediatas que pueden enfrentar los empleadores por violar las leyes de retención de propinas es la obligación de reembolsar a sus empleados por cargos por servicio y propinas que se haya retenido indebidamente. Esto incluye el monto total de las gratificaciones o cualquier parte de las propinas que el empleador o agente haya intentado retener.

Multas y sanciones monetarias

Además del reembolso a los empleados, los empleadores pueden estar sujetos a multas impuestas por la Oficina del Comisionado Laboral de California. Estas multas son una medida punitiva para desalentar futuras violaciones y resaltar la gravedad de la infracción.

Acciones legales y demandas

Los empleados que han experimentado la retención de propinas pueden emprender acciones legales contra sus empleadores. Las demandas pueden ser costosas y perjudiciales para la reputación de un empleador, lo que hace imperativo que las empresas cumplan con la ley y traten a sus empleados de manera justa.

Daño a la reputación

Violar las leyes de retención de propinas puede llevar a publicidad negativa y dañar la reputación del empleador. Las noticias sobre tales violaciones pueden propagarse rápidamente a través del boca a boca y las redes sociales, afectando la confianza y lealtad de los clientes.

Investigaciones por el Comisionado Laboral

La Oficina del Comisionado Laboral de California toma en serio las quejas de los empleados sobre la retención de propinas e investiga activamente presuntas violaciones. Los empleadores pueden enfrentar escrutinio, auditorías e investigaciones sobre sus prácticas laborales, lo que puede tener repercusiones si se descubren violaciones.

Posibles cargos criminales

En casos de retención de propinas que involucren fraude o engaño intencional, los empleadores pueden enfrentar cargos criminales. Esto podría resultar en penas más severas, incluidas multas e incluso prisión.

Cómo Presentar Una Reclamación Por Retención De Propinas Ilegal

Si los empleados sospechan que su empleador está reteniendo ilegalmente las propinas, deben seguir estos pasos:

  • Documentar las propinas: Mantener registros precisos de todas las propinas recibidas, incluidos detalles como fechas, montos y la fuente (si es posible).
  • Recopilar evidencia: Reunir cualquier evidencia que respalde la retención de propinas, como declaraciones de testigos, imágenes de CCTV u otra documentación relevante.
  • Informe internamente: Plantear el problema a un supervisor o al departamento de recursos humanos. A veces, el problema puede resolverse internamente sin necesidad de tomar medidas adicionales.
  • Presentar una queja: Si los esfuerzos internos no tienen éxito, los empleados pueden presentar una queja formal ante la Oficina del Comisionado Laboral de California.
  • Contactar a un abogado laboral: Consultar con un abogado laboral experimentado en California puede ayudarte a defender tus derechos en el lugar de trabajo, presentar reclamaciones por retención ilegal de propinas y obtener la compensación que mereces.

Preguntas Frecuentes sobre Retención de Propinas

¿Puede mi empleador obligarme a compartir mis propinas con otros empleados?

En California, se permite la distribución conjunta o “tip pooling” bajo ciertas condiciones, pero los empleadores no pueden retener ninguna parte de las propinas para sí mismos.

¿Puede mi empleador deducir las tarifas de procesamiento de mis propinas realizadas a través de transacciones con tarjeta de crédito?

No, a los empleadores no se les permite deducir las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito de las propinas de los empleados. El monto exacto de las propinas debe entregarse al empleado.

¿Qué debo hacer si mi empleador toma represalias contra mí por informar la retención de propinas?

La represalia por informar la retención de propinas es ilegal. Si sufres represalias en el trabajo, documenta los incidentes y consulta con un abogado laboral para proteger tus derechos.

¿Le han cobrado por sus propinas? 

Puedes ser elegible para presentar una reclamación. Consulta con nosotros. 

Conclusión

En California, se prohíbe a los empleadores retener las propinas ganadas por sus empleados. Las propinas están destinadas a ser ingresos adicionales para los empleados de servicio, y los empleadores deben respetar los derechos de sus empleados a estas gratificaciones. Al comprender sus derechos y tomar las medidas adecuadas, los empleados pueden proteger sus propinas bien ganadas y responsabilizar a los empleadores por cualquier violación.

Labor Law Advocates cuentan con abogados laborales galardonados con experiencia en casos de retención de propinas y robo de salarios. Tenemos un historial comprobado de reclamaciones exitosas, luchando por los derechos de los empleados que han experimentado salarios impagos, discriminación laboral y otras injusticias laborales.

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