Acuerdo de $80 millones para Trabajadores Despedidos Injustamente

CALIFORNIA – Tres ex empleados de Zurich American Insurance Co. en el norte de California fueron indemnizados con más de $80 millones en daños tras ser despedidos por tomarse días libres pagados “fuera de registro”. El jurado de Sacramento falló a favor de los demandantes.

El caso comenzó en 2018 con una demanda contra Zurich American Insurance Co. después de que la empresa rechazara acuerdos iniciales de $150,000 para cada uno de los tres trabajadores despedidos injustamente. Estos trabajadores, Melinda Brantley, Nicholas Lardie y Daniel Koos, formaban parte de la división de compensación de trabajadores de Zurich en Gold River.

El veredicto del jurado incluyó daños económicos, daños reputacionales y $25 millones en daños punitivos para cada uno de los tres empleados. En total, el jurado otorgó $80,252,412 a los demandantes. 

Los días libres pagados, conocidos internamente como “días Omen” en referencia a Chris Omen, el entonces vicepresidente adjunto, fueron un punto central en el juicio. Según los documentos judiciales, Omen ofrecía tiempo libre basado en el rendimiento sin requerir que los empleados lo registraran oficialmente. Este tiempo libre era un incentivo para los empleados con alto rendimiento o que alcanzaban ciertos objetivos.

En diciembre de 2017, poco antes de Navidad, los tres empleados fueron despedidos tras una breve investigación de la compañía que concluyó que habían cometido “robo de tiempo”, resultando en un pago indebido de más de $100,000 en dos años. Zurich American argumentó que estos despidos se debieron a que los empleados reportaron incorrectamente su tiempo libre, a pesar de que seguían la política no oficial implementada por su supervisor.

El abogado de los trabajadores destacó que sus clientes no querían litigar, ofreciendo inicialmente resolver el caso por $150,000 para cada demandante, oferta que Zurich American rechazó. Intentos posteriores de resolver por $500,000 cada uno en 2021 y $2 millones por demandante antes del juicio también fueron rechazados.

El abogado de los demandantes criticó la breve duración de la investigación de Zurich American, que duró solo 71 minutos. Subrayó que el trato que recibieron sus clientes refleja mal en la compañía, cuestionando su integridad y compromiso con la justicia, tanto para empleados como para clientes.

Este caso pone de manifiesto la importancia de las políticas claras y registradas dentro de las organizaciones, así como la necesidad de procedimientos justos y transparentes en la gestión de recursos humanos. La resolución a favor de los ex empleados de Zurich American Insurance Co. subraya el costo que puede tener para una empresa ignorar estas prácticas.

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